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自己紹介文

(コロムビアミュージックエンタテインメントホームページより一部転載)

■ 神奈川県生まれ。東京芸術大学音楽学部楽理科とバークリー音楽大学ピアノ演奏科を卒業。在学中より、ボストン・ニューヨークを中心にライブ活動を行う。

■ 2001年SAVOY初の日本人アーティストとして日本コロムビア(現・コロムビアミュージックエンタテインメント)と契約。2002年1月11日ニュー ヨーク録音によるメジャー・デビュー・アルバム『フロム・ニューヨーク』をリリース。2002年1月度スイングジャーナル誌ゴールド・ディスクを受賞。

■ 2002年9月ニューヨーク録音第2弾となるセカンド・アルバム『マンハッタン・ストーリー』を発表。2作連続ゴールド・ディスクを受賞。年間2枚の ゴールド・ディスク獲得は日本ジャズ史上初の快挙。そして、2002年度スイングジャーナル誌ジャズディスク大賞ニュースター賞国内部門には審査委員会満場一致で選出される。

■ ゲイリー・ピーコック(b)、ホルヘ・ロッシィ(ds)とのトリオで行った第一生命ホールでのコンサートが高く評価され、2002年度ミュージック ペンクラブ賞ベストパフォーマンス賞国内部門を受賞。レコードとライブ活動の両面での受賞。

■ 2003年7月、NY3部作完結編となるオリジナル・サード・アルバム『ニューヨーク・スタイル』をリリース。この『ニューヨーク・スタイル』は、第58 回(平成15年度)文化庁主催芸術祭優秀賞(レコード部門)と2003年度スイングジャーナル誌ジャズディスク大賞日本ジャズ賞をダブル受賞。

■ 2004年3月には、初の東京録音による4枚目の「和」をテーマに取り組んだオリジナル・アルバム『Tokyo』を発表。

■ 2004年12月北欧ノルウェーの首都オスロでのRainbow Studio初録音作品『フロム・オスロ』を発表。三度めのゴールド・ディスクを受賞。

■2006年6月、プロデューサーにビル・ラズウェルを迎え、オリジナル曲を中心に収録したピアノソロ作品『Illume』、初のライブ録音作品『Momentum』を2作同時発売。

■2007年7月、毎月1曲、ピアノ曲を作曲し、録音して、発表する「ピアノ・モード」を開始。12ヶ月の季節感の移り変わりや、心の変化を楽曲で表現していく、創造的ピアノ・ソロ・プロジェクト。

■2008年7月23日、通算10枚目となる新アルバム『Graceful Vision』発表。ラリーグレナディア(ベース)・アリ・ホニック(ドラムス)による新生ニューヨークトリオによるスタジオ録音。ニューヨークのトリオによる作品はNY3部作以来5年ぶり。

『Graceful Vision』(一部転載)
"驚きと感動に翻弄される”
(児山紀芳、音楽評論家)
"このアルバムは恐らくアキコ・グレースの最高傑作でしょう"
(バリーアイスラー、米小説家)
"ここには全く新しい「グレース・モード」が存在する。"
(須永辰緒、DJ/プロデューサー)

PROFILE
Akiko Grace
pianist / composer
Born in Kanagawa, Japan, began to play piano at the age of 3, surrounded by the pupils of her mother who taught classical piano at home. In her early teenage she started to take a deep interest in improvisational music, fascinated by the music of jazz greats such as John Coltrane, Miles Davis, Lennie Tristano and Paul Bley, to name a few, then started to collect recordings. While attended Tokyo National University of Fine Arts and Music, she decided to take a sabbatical study to attend Berklee College of Music, resulted in choosing her second home Boston and eventually NY for the sake of music.

In 2002, Akiko Grace released her debut album “From New York” form the Savoy label, Columbia Music Entertainment Japan as a Savoy's first Japanese artist. Backed by bassist Ron Carter and drummer Bill Stewart, Akiko Grace displayed a deft touch with a driving force in remarkably crystalline piano melodies. “From New York” was selected as “Best Gold Disc of the Month “of Swing Journal Magazine.

Akiko Grace’s japan debut concert in Tokyo, backed by bassist Eddie Gomez and guitarist Kurt Rosenwinkel, was reported as the birth of a new jazz movement in japan. Shortly after, second album "Manhattan Story" was recorded with bassist Larry Grenadier and drummer Bill Stewart, released in September 2002. Following the first album, this album was selected as Best Gold Disc of the Month, awarded "New Star of the year "of Swing Journal Disc Award. In December 2003 Akiko formed special trio with bassist Gary Peacock and drummer Jorge Rossy. This performance was chosen as "Best Popular Concert Performance of The Year" of Music Pen Club Japan Award 2002, selected by poll of 200 music critics and writers. Third album "New York Style”, the last one of “NY Trilogy “works, won "Japan Jazz Grand Prize" of Swing Journal Disc Award, and “Outstanding Record of the Year” from National Arts Festival organized by the Agency of Cultural Affairs in Japan.

In 2004 March 3, Akiko released her fourth album "Tokyo" creating a new realm of jazz with the theme of Japan, blended, fused contemporary jazz and japanese traditional repertoire into new modern. Participated musicians were bassist Kiyoto Fujiwara, drummer Tappy Iwase, violinist Toshihiro Nakanishi, Shakuhachi player Dozan Fujiwara. The national concert tour featuring original recording members was well-received not only by jazz fans but also by various music lover.

In December of 2004, "From Oslo" was released. Recorded at Rainbow Studio in Oslo, with bassist Larry Grenadier and Oslo-based legendary drummer Jon Christensen, whose impressionistic approach flamed songs into special art form. In 2006 Akiko ventures further to explore ambient world, welcomed Bill Laswell as a producer, bassist and sound creator using electric devices. This album “Illume” which contains extensive mythical vibes, assured diverse expression which pushes piano music further ahead.

In 2008 July 22, monumental work "Graceful Vision" was released, recorded with new trio, Larry Grenadier on bass and Ari Hoenig on drums. "Graceful Vision" carries freedom of interpretation and highly artistic vibes to piano trio music, creative approaches were to be fully exposed. In January 2009, Latest CD, piano solo album “Pianorium” was released. All of 12 songs are original works. This album clearly reflects rich contents of Akiko Grace’s “Mode”.

In April 2009, 12 inches Analog LP version of “Graceful Vision” has been released.

"Jazz transcends barriers like race, age, sex and nationality in its creation. That's the wonderful thing about jazz, Akiko Grace remarks. “
-Herald Tribune International

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